お盆ってホントのところ何なの?時期も全国一斉じゃない?ウソだろ?

子どもの頃、夏休みになると母の郷里で休みの期間中を過ごすのが習慣でした。
お盆が来ると、家の前でカンバという白樺の皮に火をつけ迎え火を焚き、お墓までご先祖さまを迎えに行きます。お墓から霊をおぶって家に連れ帰るのは子どもの役目でした。

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東京のお盆の時期って、変だよね?

東京へ来て、はじめての夏を迎えた頃、7月の中旬です。
街のコンビニやスーパーの棚に、ナスやキュウリ、ホオズキ、オガラをまとめた“お盆セット”というものをみつけました。いやいや、いくらせっかちな江戸文化を受け継ぐ東京であっても、そりゃまだ気が早いだろうと思ったわけです。
学校で友達にその話をすると、もうお盆だからね、という。
え、何をいってるの、お盆は8月だろ?

お盆は地獄の蓋が開く?ホラーじゃね?

さて、そのお盆ですが、いったい何なのかというと、もちろん仏教の行事です。
日本には、7世紀に中国から伝わり、宮中の行事として行われていました。奈良、平安時代と時代を経て、お盆は日本古来のご先祖さまを祀る祖霊信仰と仏教が融合し、江戸時代になると庶民の風習として日本中に広まっていったんですね。

実は七夕とお盆というのは連動しています。現在は七夕とお盆は別々の行事というように認識してしまっていますが、本来は七夕からお盆が始まるのだそうです。
この七夕の日に、地獄の釜が開きます。そうすると、祖霊というか、亡者というかそんなのが世の中に出てきます。なにせ地獄は遠いので、このあたりで釜の蓋を開けないと祖霊が戻ってこれないんだそうです。

で、なぜ地獄の釜の蓋が開くのかというと、これは地獄の鬼たちの休息のためらしい。これ、以前お坊さんから聞いた話です。だから、人間もお盆にはお休みをとるんだというんですが、あやしいなあ。
地獄の釜の蓋は、お正月にも開くそうで、お正月もしっかり休みましょう、となります。

盆踊りは、亡者のダンスパーティー!?

お盆は、もとが仏教の行事ですから、迎え火、送り火など基本的な構成があります。
しかし地域の風土などの特性に応じて独自の風習を持つ形になっています。

例えば送り火では、関東地方では麻の茎であるオガラを焚くようですが、私の母の郷里の信州ではカンバという白樺の皮を焚きます。
広島県の一部の地域では、お墓を灯篭でカラフルに装飾する盆灯籠が風物詩になっています。
また、送り火をみてみると海や河川に近い地域では、灯篭流し、精霊流しを行います。また京都では五山送り火が有名です。

盆踊りというのもお盆に欠かせません。盆踊りは、地獄から出てきた亡者が、歓喜して踊る状態を模しているそうです。
そういう目で見てみるとゾンビの群れと見えないこともないです。

お盆の時期は、地域で異なる!

お盆を行う時期は7月15日を中心に13日から16日です。
この7月の時期に行うのが七夕との関係からも本来のはずなのですが、実際には8月15日を中心とした時期に行われる地域もあります。
調べてみると、7月にお盆を行う地域は東京、神奈川、北海道の一部、静岡の都市部など。
一方、8月のお盆は、北海道や東北、長野県、愛知県や関西地方など全国的にみられます。

これは、明治時代に新暦を採用する際に、政府の目が行き届かなかった地域で、旧暦の7月15日に近い新暦の8月15日をお盆としたらしいです。
始めて東京で夏を過ごした時の驚きは、このことに由来します。私の育った地域ではお盆が8月でしたので、お盆は全国一斉開催のイベントだと思ってました。
私としては8月開催を支持します。なんといってもお盆は季節感が大切です。
7月では、お化けが出るにはまだ早すぎます。

面白いのが沖縄で、現在でもお盆を旧暦で行うそうです。ですからお盆の実施時期は、その年ごとに変わるということです。

まとめ

  1. 東京のお盆は8月じゃない!地方出身者はそれを知らない!
  2. お盆は仏教の行事で日本には7世紀に中国から伝わった。
  3. 江戸時代になると庶民の風習として日本中に広がった。
  4. 昔は七夕がお盆の始まりで、その日に地獄の蓋が開く。
  5. お盆は地域の風土などの特性に応じて独自の風習を持っている
  6. 盆踊りは、地獄から出てきた亡者が歓喜して踊る状態を模している。
  7. 7月にお盆を行う地域は東京、神奈川、北海道の一部、静岡の都市部など。
    8月のお盆は、北海道や東北、長野県、愛知県や関西地方など全国的にみられる。

お中元というのもお盆の祖霊へのお供えからからきているようです。
虚礼廃止で、ビジネス関係では最近では廃れてきている慣習です。
ある大手代理店のディレクターが局長に大抜擢されました。
お祝いの挨拶に出かけると、「いやー、おれは何にもしてないんだけど、カミさんがやってたらしいんだよ。」
…なるほど、付け届けって、やっぱり効果があるんですねえ…。

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